Садовской Борис Александрович Борис Садовской
Фрагмент эскиза, 1914г.
Автор: Илья Репин

Впервые рассказ был напечатан в журнале «Всеобщий ежемесячник» в 1911 году, № 10, а затем — в сборнике Бориса Садовского «Адмиралтейская игла» (Петроград, 1915).

6 ноября 1911 г. Александр Блок записал в дневнике:

«Нас застал за чтением <...> Кузьмин-Караваев. Он прочел за чаем вслух последний рассказ Садовского (о Петре, очень сильно). «Пушкин, Достоевский, Мережковский — закапывают Петра. Ключевский и Садовской — первый еще бессознательно — его откапывают: лицо, а не демона. Но и не совсем так, ибо Петр — и жертва и демон (как Чацкий). Пьяный Петр, заставляя заспанного восьмилетнего сына рубить голову стрельчонку зазубренным топором, действует и как стоящая выше окружающего или владеющая демоническая сила и как жертвенное лицо, принесшее «службу» (он еще Москва; «окно», в которое он высунулся, — там воздух отравленный, воздух белых ночей, а не в нем самом отрава) свою, всего себя, для будущей русской цивилизации». В кавычках — мысли Кузьмина-Караваева, мной воспринятые, взаимное согласие»

(Блок А. А. Собр. соч. в 8 т. Т. 7. М.-Л., 1963. С. 81— 82).

Публикуется по позднейшей машинописной копии с добавлением эпиграфа и стилистической правкой (оп. 2, ед. хр. 28).

Садовской Б. А. Лебединые клики. — М.: Советский писатель, 1990. — 480 с.